Des matériaux gonflables imprimés en 3D

Après deux ans d’études, le département de design du fabricant automobile BMW, en collaboration avec le MIT Self-Assembly Lab, a développé avec succès des technologies de matériaux gonflables imprimés qui s’auto-transfèrent, s’adaptent et se transforment d’un état à l’autre. Comme l’explique Martina Starke, responsable vision de la marque et du design chez BMW. Ce « projet est un parfait exemple d’une collaboration interdisciplinaire fructueuse que nous verrons de plus en plus au cours des prochaines années, notamment chez BMW ».

Cette innovation, que les deux partenaires ont baptisée du nom de Liquid Printed Pneumatics, a été présentée pour la première fois à l’exposition The Future Starts Here. Cette exposition, qui se tient à Londres jusqu’en novembre prochain au Victoria and Albert Museum, explore la puissance du design dans la construction du monde de demain.

Les structures pneumatiques imprimées en 3D ainsi obtenues auraient été développées en déposant des couches successives de matériaux liquéfiés comme le caoutchouc, la mousse ou le plastique dans une cuve de gel. Ce gel aurait permis de maintenir le liquide en place, offrant alors la possibilité de créer des objets plus grands ou plus complexes qu’une imprimante 3D. La forme ainsi obtenue resterait intacte jusqu’à ce qu’elle durcisse. L’objet en question peut changer de forme en fonction de la pression d’air dans le système. Les commandes pneumatiques du système permettent à la structure imprimée de se transformer en une variété de formes, de fonctions ou de caractéristiques de rigidité.

Source : Génie de conception

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